將臨期第四主日

主曆2016年12月18日


他(耶穌基督)本是富有的,為了你們卻仍為貧困的,
好使你們因著他的貧困而成為富有的。(格後八9

主內各位「思高讀經推廣中心」、「聖地在華辦事處」好朋友,

願耶穌基督的和平與喜樂常與你們同在!

新的禮儀年剛剛開始,教會提醒我們,一方面期待耶穌基督光榮地再次從天降下,另一方面也準備紀念並慶祝耶穌曾經進入我們的歷史事件。生活在這兩個時間點的我們,善度這個時期的最佳方式就是,虔心聆聽聖言和熱切領受聖體迎接主基督不斷地進入我們當下的生命中。

多年來,在各位好朋友的幫助下,「思高讀經推廣中心」和「聖地在華辦事處」一直努力幫助所有使用華語的基督徒如此善度生活,越來越體認這是主基督賞賜我們的光榮使命。感謝大家的陪伴,使我們能一步一腳印地一起持續往前邁進。

從今年(2016)將臨期開始,「思高讀經推廣中心」的服務進入了第十四年。我們衷心感謝天主,使我們能夠長期地服務華語教會;而對所有好朋友也同樣滿懷感激之情,因為各位所提供的各種有形無形的幫助,正是天主降福我們的鐵證。

從去年(2015)開始,我們除了為「思高讀經推廣中心」募款外,也同時請求大家慷慨捐助「南港區耶穌聖心堂」的重建工程。這個工程已經於2016115日正式動土開工,工程預計兩年半左右完成。

今年,我們仍然懷著信賴的心,再次懇請大家慷慨幫忙。在這封信中附有兩張郵政劃撥單,一張為「思高讀經推廣中心」募款,另一張為幫助「南港區耶穌聖心堂」的重建工程。所有捐款都將得到由「方濟會」或「台北總教區」開立的正式捐款收據。懇請大家慷慨資助,讓我們一起推廣天主的聖言,一同修建敬拜天主的聖殿

祝福大家經歷一個美好的將臨期!

敬祝大家   聖誕快樂!

林思川神父暨「思高讀經推廣中心」敬賀

2016/12/01

課程公告

《彌撒經書總論》/林思川神父導讀

時間:12/20(週二晚上 7:30~9:00)

地點:主徒會牧靈中心二樓(地址:台北市林森北路73號)

費用:自由奉獻

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將臨期第四主日

林思川神父執筆

耶穌身分的神聖來源

【福音:瑪一18-24】

18耶穌基督的誕生是這樣的:他的母親瑪利亞許配於若瑟後,在同居前,她因聖神有孕的事已顯示出來。19她的丈夫若瑟,因是義人,不願公開羞辱她,有意暗暗地休退她。20當他在思慮這事時,看,在夢中上主的天使顯現給他說:「達味之子若瑟,不要怕娶你的妻子瑪利亞,因為那在她內受生的,是出於聖神。21她要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因為他要把自己的民族,由他們的罪惡中拯救出來。」22這一切事的發生,是為應驗上主藉先知所說的話:23「看,一位貞女,將懷孕生子,人將稱他的名字為厄瑪奴耳,意思是:天主與我們同在。24若瑟從睡夢中醒來,就照上主的天使所囑咐的辦了,娶了他的妻子。

【經文脈絡】

隨著將臨期第四主日的到來,耶穌聖誕的腳步已經非常接近,感恩禮中的經文也完全以這將誕生的嬰孩為中心。禮儀年乙年的這個主日,信友們一起聆聽路加敘述「天使向瑪利亞報喜」的經過(路一26-38),今年是禮儀年甲年,教會安排我們在這個主日,聆聽瑪竇報導「耶穌奧秘的身分來源」(瑪一18-24)。

耶穌的族譜

瑪竇福音以耶穌的族譜開始,最後寫到「雅各伯生若瑟,瑪利亞的丈夫,瑪利亞生耶穌,他稱為基督」(瑪一16)。這個主日的福音內容更進一步的詮釋這節經文,講述一位天使在夢中顯現給若瑟,啟示給他耶穌乃是經由聖神而降孕在瑪利亞胎中。這是基督信仰對於耶穌誕生奧秘的說明。

福音故事分析

福音經文一開始就清楚的說明,真正生下耶穌的並非若瑟,而是聖神(18);若瑟心中因瑪利亞懷孕而產生疑慮,天使在夢中顯現並向他啟示兩件事:瑪利亞腹中的胎兒是由聖神受孕(19-20),瑪利亞將生下一個兒子,而他應給嬰孩取名為耶穌(21)。福音作者接著說明這個「童貞女懷孕」的事件使一個著名的先知性預言應驗,天主拯救世人的許諾將因此而具體實現(22-23)。最後兩節經文敘述天主給予的使命得到實現:若瑟迎娶瑪利亞回家(24),尊重保護她的童貞,並給瑪利亞生下的兒子取名為耶穌(25)。

夢中的啟示

整段敘述的目的並不在於給讀者一個歷史性的報導,而是傳達在基督信仰內對耶穌誕生的了解。「夢中得到神性的啟示」是古典文學作品中常採用的表達手法,希臘神話故事中有許多神明透過夢境醫治病人,而在猶太文學中傳遞啟示最常見的媒介就是「天使」。

舊約中最著名的例子就是猶太族長雅各伯夢見天使(參閱:創二八11-16,三一11-13 );初期基督徒作品也常出現天主的使者,例如:天使向瑪利亞報喜(路一26-38 ),或者耶穌復活後在耶穌的空墳中,耶穌升天時,而在宗徒大事錄中尤其常見。在瑪竇福音中,所有天主的指示都是來自於在夢中出現的天使(參閱:瑪二13、19)或單獨經由一個夢境(瑪二12、22)。這一切都是傳達一個超越理性的啟示的表達方式。

若瑟

路加和瑪竇都表達了「童貞女經由聖神受孕、生子」的思想,但瑪竇福音中天使啟示的對象是若瑟。福音在敘述這個啟示之前,先介紹他是達味的後裔,瑪利亞的丈夫(瑪一16)。若瑟在疑慮中所做的思考顯示了猶太的婚姻習俗:經由訂婚,在法律上若瑟就已經是瑪利亞合法的丈夫了(瑪一20),然而在迎娶之後婚姻生活才真正開始;如果新娘和另一個男人同寢,便是犯姦淫。若瑟察覺瑪利亞懷孕的事實,並不願意揭發此事,令她難堪,而只願默默的給她寫休書,使瑪利亞不會被恥笑,甚至被當作淫婦而處罰(參閱:申二二23-24)。

義人

根據猶太的觀點「義人」是嚴格遵守法律,在守法上無可指責的人;然而若瑟的表現卻剛好是設法使瑪利亞躲避法律的制裁。為什麼瑪竇仍稱他為「義人」?這裡所謂的「義人」應該已是基督徒的觀點,指一個仁慈憐憫、事事令天主喜悅的人(參閱:瑪十三43,二五37、46)。

聖神受孕

這段敘述的核心目的在於說明「在瑪利亞內受生的是出於聖神」。希臘羅馬神話中,固然也有童貞女懷孕生子的故事,但都是貞女和某位「神」發生性關係的結果;瑪竇福音的敘述是唯一而且獨特的,耶穌是瑪利亞經由聖神受孕而誕生,完全不涉及兩性關係,這個思想在任何宗教和文學中都是絕無僅有的。

耶穌:天主拯救

這段記載以雙重的方式告訴讀者這個神性嬰孩的意義。首先,天使指示若瑟給嬰孩取名為「耶穌」,並且解釋這個名字的意思就是「上主救援」,所以這個嬰孩是「萬民的拯救者」。其次,瑪竇敘述耶穌的誕生使依撒意亞先知的預言得到應驗:「看,一位貞女將懷孕生子,人將稱他的名字為厄瑪奴耳,意思是:天主與我們同在。」(依七14)

對瑪竇而言,這個嬰孩的別名「厄瑪奴耳」尤其重要,整部福音主要的目的便是講述:天主在耶穌內和祂的人民在一起,時時拯救、幫助、保護他們(瑪十二15-20),在福音的結尾更清楚地預言一個新的天主子民,耶穌將和他們「天天在一起,直到世界的終結。」(二八20)在教會內,古老的天主盟約得到更新與實現。

若瑟:基督徒的典範

今天福音的結尾敘述「若瑟從睡夢中醒來,就按照上主的天使所吩咐的,把妻子迎娶過來。」(24)若瑟的服從使耶穌得以平安經由瑪利亞誕生,若瑟因此成為天主救援計畫的合作者,上主因此而能拯救祂的子民,天天和我們在一起。

若瑟在不了解中相信天主的啟示,並以生命實踐了保護瑪利亞和耶穌的角色,因此他實在堪得「義人」的稱號,他的態度是基督徒的最佳典範。

傳統上教會在聖誕節舉行四台感恩禮,首先是聖誕前夕傍晚的「前夕彌撒」,其次是深夜的「子夜彌撒」、接著是聖誕清晨的「黎明彌撒」,最後為天亮後的「天明彌撒」。

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