第三十七章  方濟虔心代轉達  厄氏得免地獄刑

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有一段時期,聖方濟各和厄里亞修士住在一個會院裡。一天,聖方濟各蒙主默啟,預知厄里亞將要叛離修會而死於會外,且必受罰降入地獄。職是之故,厄里亞在聖方濟各的心裡成了一個極其討厭的人物。這種討厭的程度,竟使聖人不能與他往來言談。有時聖人遠遠見他迎面而來,也不得不轉道他往,避免和他碰頭。由於這樣尖銳的表現,厄里亞已明白地看出聖方濟各很厭惡他了,但他卻不知道聖人所以這般討厭他的原因。有一天,他看見聖人從前面走來,便趕快迎了上去,先開口問候,希望聖人能和他說幾句話,然而聖人一發覺是他,便立刻掉頭而去。但他不肯錯過這個機會,兩步併一步追上前去,拉住聖人的衣服,誠懇的要求聖人將厭惡他、躲避他的原因告訴他知道。

於是,聖方濟各就據實告訴他說:「唯一的原因,就是天主已經默啟了我,說你將要因著你的罪而叛離修會、死在會外;且更有甚於此的,就是你將要被判下地獄,永遠與魔鬼為伍。」

厄里亞一聽這話,立刻哀求道:「我可敬可愛的父親啊!我求你為愛耶穌基督的緣故,千萬不要因此而厭惡我、唾棄我!但要像救主耶穌基督似的,作一位尋找亡羊、抱回亡羊的好牧童!因為你若不幫助我,我將永遠淪亡而無法得救!求你為我轉祈天主吧!相信祂會俯允你的祈禱,而挽回祂對於我的永死定案;因為聖經上說,如果罪人痛悔前愆,改過自新,天主必將轉變祂對於罪人的判決。再者,我全心信賴你的祈禱必會收到成效,即使我身處地獄的永火中受燒,但若有你為我祈禱天主,我也必定會感到輕鬆一些的。所以我再三懇求你,為我大罪人轉祈天主的仁慈吧!祂曾自天降世拯救罪人,現在祂也會因著你的祈禱,而仁慈寬恕我的…」

聖方濟各見厄里亞聲淚俱下地懇切要求,遂像慈父似的應允了他,要為他熱心祈禱。

一天,聖方濟各正在為厄里亞專心祈禱的時候,天主默啟他知道,他的祈禱已被垂允:厄里亞永死的定案撤消了,他將在臨終的末刻得到罪赦,不致落入地獄;不過他仍要出會,且要死於會外。天主所默啟的這些話,後來果然都一一應驗在厄里亞修士的身上。

有果必有因,這是天經地義的道理。厄里亞修士之所以出會的內在原因,不用說,就是他的驕傲;關於這一點,聖方濟各曾多次警告過他。但不幸事件的發生,當然也有他的外在原因。

話說,正在厄里亞神不守舍、不安於修會生活的期間,亞濟利亞王子費得里高,及其所有同謀共事的人們,因反對聖教會而被教宗宣判「絕罰」以後,費得里高為雄壯其反叛陣營,特派人邀請當世知名之士──厄里亞修士助陣,作他的謀臣。厄里亞生性慕榮,立刻答應其請,叛離修會,投奔費王幕下,合力攻擊聖教會,因此,亦被教宗判以「絕罰」;跟著,他就身罹重病,命在旦夕。

可巧,厄里亞的一位胞弟──方濟各會的助理修士,為人非常熱心守規,頗有聖德根底。他聽說他的胞兄在「絕罰」之後復臨病危,遂前往探望,要設法拯救他的靈魂。他在病榻前非常沉痛而關心地說:「親愛的哥哥,我感覺非常的不安,因為你犯了教會的重罪,亦陷於判教的「絕罰」,眼看你就要永別這個世界,但是你的靈魂得救問題何以解決?你想一想,如果還有方法救你脫離這個不堪的險境,我雖磨頂放踵,亦甘心為你奔走求救。」厄里亞有感於衷的答應道:「親愛的弟弟,我看,為解決這個問題,必須你親自去見教宗,求他為愛耶穌基督及我入會的聖方濟各──天主忠僕的緣故,先解除我所受的「絕罰」、恢復我的教友身分,然後允許我再穿上會衣、恢復我的會士身分;這樣,我才能得救。除此而外,便別無希望了。」弟弟聽哥哥這樣說,也立刻答應盡力照辦,只要他的靈魂上有得救的一線希望,他亦絕不辭苦。

為了爭取時間,厄里亞的弟弟便立時告別,徒步往見教宗去了。他一到教宗御前,謙恭懇求教宗,為愛耶穌基督及祂的忠僕聖方濟各的緣故,仁慈寬赦他的胞兄的「絕罰」重罪,並轉祈教宗恩准他再穿上會服。也是天主的聖意安排,教宗立刻藹然肯允,告訴他說,如果他回去以後,而厄里亞尚在人間的話,就以他──教宗的名義解除他的「絕罰」,並恢復他的修士身分,給他再穿上會服。

厄里亞的胞弟既求得教宗大恩,立時道了謝,拜別教宗,火速趕返回程。及至回到厄里亞的病榻前,見他雖未去世,但已氣息奄奄,進入彌留的階段;遂已教宗名義,替他解除了「絕罰」,恢復了他的教友身分,同時也恢復了他的修士身分,再給他穿上了會服。

厄里亞真是不幸中的大幸者。因他信賴聖方濟各的祈禱,也確得了聖方濟各的祈禱神效。當一切的問題都順利而妥當地解決以後,他才永別了人世,他的靈魂也因而逃脫了地獄的永刑,奪得了天上樂園的一角。

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